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2016/06

Steam-Review-Bots wurden verwendet, um schlechte Spiele zu verbessern

Eine Sammlung einfacher und schlecht gemachter Indie-Spiele hat in letzter Zeit viele positive Bewertungen erhalten. Wie ist das möglich, wenn sie schlecht verarbeitet sind? Nun, mit Hilfe von Bots.

Kotaku in Aktion und PC Master-Rennen Bei beiden gibt es Threads, in denen detailliert beschrieben wird, wie eine Reihe von Review-Bots scheinbar die Rezensionsseiten für ausgewählte Indie-Spiele manipuliert haben, um ihnen Daumen hoch und kurze Rezensionen zu geben, die darauf hinweisen, dass es sich um Spiele handelt, die es wert sind, gespielt zu werden.

Die Detektive auf Reddit fanden heraus, dass es einen Zusammenhang zwischen den einzelnen Spielen gab und dass die Hunderte von Bots die Spiele in Dreiergruppen rezensierten. Das Muster änderte sich manchmal, wenn ein anderer Indie-Titel hinzukam, aber meistens rezensierten die Bots drei Spiele, und jeder Bot hatte ein Entwicklerabzeichen. Dort ist ein Archiv für einen der Bots, der die drei in seinem Profil rezensierten Spiele präsentiert.

Die Titel waren typischerweise ZombieRush, Basistrupp 49 und Länder der Verwüstung. Die einzige Gemeinsamkeit dieser wenig bekannten Spiele war, dass sie über Hunderte von Rezensionen verfügten, obwohl sie praktisch keine Berichterstattung erhielten und weder auf Steam noch in Spielemedien außerhalb von Steam ausführlich vorgestellt wurden.

Die Rezensionen in einem Archiv der ZombieRush-Seite zeigt, dass eine Reihe von Benutzern mit Bot-Namen Dinge wie „Nicht ernst, es macht Spaß“ und „lustiges und einfaches Spiel“ posteten. Hunderte solcher Rezensionen befanden sich auf der Seite des Spiels und übertönten die Handvoll negativer Rezensionen der wenigen echten Menschen, die es tatsächlich gespielt haben. An einer Stelle ZombieRush hatte es dank aller Bots geschafft, eine überwältigend positive Bewertung zu erzielen.

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Mitglied balkep hat es geschafft, eine Gruppe von Bots zu screencappen, die ein bevorstehendes Spiel namens „ Elektrische Zombies!, das angeblich bald erscheinen soll. Es wurde von Rai Studios hergestellt, der gleichen Gruppe wie dahinter Basistrupp 49 und Länder der Verwüstung. Wie Sie im Bild unten sehen können, besteht die Gruppe aus fast 1,000 Mitgliedern und alle spielen Elektrische Zombies!… lange vor der Veröffentlichung des Spiels.

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Dies würde es den Bots ermöglichen, etwas Zeit zum Spielen in ihrem Profil zu haben, und einige könnten Bewertungen vor der Veröffentlichung veröffentlichen, während andere vermutlich Bewertungen nach der Veröffentlichung haben würden, genau wie bei ZombieRush und Basistrupp 49.

Die Taktik würde ein Spiel wie dieses unweigerlich katapultieren Elektronische Zombies! mit Hunderten von positiven Rezensionen weit oben, so dass es wahrscheinlich auf der Empfehlungsliste derer landen würde, die regelmäßig Zombie-Survival-Titel spielen.

Nach der Mistgabel- und Fackel-Phase auf Reddit gelang es diesem kleinen Plan, die Aufmerksamkeit des Chart-Statistikers Steam Spy auf sich zu ziehen. Sie nutzten Twitter, um den Leuten mitzuteilen, dass einige Indie-Entwickler aufgewacht sind und herausgefunden haben, wie sie das System mit Bot-Rezensionen manipulieren können.

Im Anschluss an diesen kleinen Ausflug haben die Leute von Kotaku in Action eine E-Mail-Kampagne an Valve-Inhaber Gabe Newell und an die Mitarbeiter von Steam zusammengestellt, um sie über die Bots zu informieren, die zur Werbung für diese Spiele durch erfundene Rezensionen eingesetzt werden.

Dies ist zu einer der Aufgaben von #GamerGate geworden, da es als Wachhund über Videospiel- und Medienskandale fungiert.

Nach der E-Mail-Kampagne wurden viele der Bot-Rezensionen aus den oben genannten Titeln entfernt. Einige von ihnen verfügen noch über mehrere hundert Bewertungen, die meisten positiven Bewertungen sind jedoch nicht mehr sichtbar oder wurden ganz gelöscht.

Im Fall von Länder der Verwüstung und ZombieRush, beide Spiele sind nicht mehr käuflich zu erwerben, und das gilt auch für Basistrupp 49. Und obwohl es immer noch einige Bewertungen im Bot-Stil gibt Basistrupp 49wurde der Großteil der positiven Bewertungen der Bots bereinigt und entfernt.

Während Valve offenbar schnell auf das Problem reagierte, besteht das Problem darin, dass nun einige Entwickler mit weniger herausragenden Produkten versuchen werden, Bots zu verwenden, um das System zu manipulieren und ihrem Spiel mehr Sichtbarkeit auf der beliebten digitalen Vertriebsplattform zu verschaffen.

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